一看到書封上呈現黃金大狗趴坐的照片,小編心想:八九不離十,這也是一本講述人狗情感的書。不過,因為作者泰德.凱拉索(Ted Kerasote)是美國當代重要的自然作家,平日住在懷俄明州的他,靠打獵取得食物,經常與友人外出健行、爬山和探險,相信從他的角度來闡述自己與狗狗的故事,必定有所不同。

的確,《莫兒的門》一書除了詳實記載他與狗狗「莫兒」相依為命十三年的感人故事之外,更多著重在有關狗兒照護及適性發展的宣揚上,同時也穿插描述人狗關係的研究,探討犬科動物的行為與演化,並深入思考狗狗眼中的世界,相信對有興趣進一步探究人狗關係及犬科演化的讀者來說,會是一本不錯的入門書。

故事從有次作者和友人到猶他州沙漠露營旅行開啟,剛抵達的第一天深夜,一隻獨自生活在曠野的狗兒兀自走過來,眼裡閃著洞悉一切的光芒,彷彿對他說:「你需要一隻狗,就是我。」旅途中泰德很快與這隻狗建立起感情,並決定把牠帶回懷俄明州鄉間的家,且為牠取名為「莫兒」(Merle),因為他覺得這隻狗雖然有點粗線條,但卻是不折不扣的求生高手,很像他所認識的某位牛仔朋友。

雖然沒能按照原訂計畫,如願找到一隻只有六到八週大的幼犬,以便從小調教,但也因為「莫兒」這隻來自荒野、擁有奇特個性、充滿智慧與熱情的狗的加入,讓泰德原本的生活增添了許多驚嚇指數。一天下午,他騎著腳踏車與莫兒一起沿著山麓兜風,當他們越過一座小坡,眼前赫然出現二十隻安格斯黑牛,莫兒絲毫不遲疑,依著追牛的本性,拔腿就衝,擔心莫兒受傷的泰德,於是急追到牠面前將莫兒撲倒,才結束這次驚險事件。

經歷了草原狼、豪豬、野牛等多次追逐事件之後,莫兒也漸漸學會保護自己,不再去招惹這些動物,逐漸被社會化。但緊接著他又發現莫兒是隻個性獨立、很有自己生活方式的狗,如果硬是要求莫兒配合自己的作息進出家門,只讓他覺得不忍心。於是泰德幫莫兒斥資蓋了一棟豪華大狗屋,但牠非常有個性,臉上透露出「狗屋是狗住的,我要住家裡」的神情,死都不肯住進狗屋,就連泰德進去試躺、發出「好舒服」的讚嘆聲,都無法改變牠的想法。最後泰德意外在寵物店發現可以安裝狗門,如此一來問題才解決,莫兒終於可以自由進出家門(狗門)了。逗趣幽默的情節對話,讓小編也不禁跟著會心一笑。

許多人將狗視為是人的寵物,把狗限制在狹小的生活空間裡、沒有讓狗與其他狗互動,使許多狗失去獨特的個性和自主的機會,也因缺乏互動和關愛而恐懼緊張,終日惶惶吠叫不停。如果每個人都能像作者一樣,與莫兒建立起平等的人狗關係,深入感受狗兒的需求與個性,應該是所有狗兒與人類的共同幸福依歸吧?隨著故事發展下去,溫馨逗趣情節也一轉而為悲傷感人橋段,飆淚指數也愈發高漲,小編提醒你:看之前,記得先準備好衛生紙吧!

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