這是一本十分有份量的書,厚達近千頁,所以如果故事太沉悶,很容易讓人半途而廢。不過小說第一章的一段話,就挑起了小編繼續往下閱讀的慾望:「面臨憎恨與原諒之間所做的抉擇,足以決定一個人一生的際遇。」隨著故事情節發展,你不僅看到作者筆下、一個龍蛇雜處卻又有著無窮吸引力的印度城市孟買;而且整本書充滿智慧的言語,無論是市井小民或是黑幫老大,每個人都像是哲學家一樣,時時探討著生命的意義,其中善與惡、殘酷與羞愧、自由與奴役、警方與黑幫的強烈矛盾與對比,使得本書增添了說不出的生動魅力。

作者葛雷哥里.羅伯茲將自己的「真實經歷」寫作成這部頗具傳奇色彩的精采小說,他從一個理想主義者墮落為毒蟲,因搶劫而被判刑,卻又不安於獄,逃離澳洲流亡印度,躲藏在孟買不為人知的黑暗中,開始一段新的人生。鄉村裡的老婦人替他取了「項塔蘭」這個名字,印度語意是「和平之人」,他在貧民窟擔任窮人的守護者,靠著曾經學過的基本醫療技能,成為窮人家的醫生;不過後來又因「緣」際會被黑幫老大吸收,開始另一段不平凡的生涯,學會了各種不法的賺錢技巧,黑市洗錢交易、走私黃金、偽造護照,最後甚至遠走阿富汗加入對抗蘇聯人的聖戰,長達八年的印度流亡歲月,於是成了《項塔蘭》最真實的故事藍本。

就因為這本書充滿傳奇性,所以一出版很快就吸引到各界競標電影版權,連知名影星強尼‧戴普都對小說喜愛有加,將演出男主角「林」一角。小編認為這本書之所以可以吸引電影出版商的高度拍片意願,其中有兩個不可或缺的賣點就是:愛情故事和黑幫世界。前面提到他後來因「緣」際會接觸到黑幫,這個緣指的就是女主角卡拉,他到印度的第一天就在街上巧遇她,「小心!」卡拉將他猛往後一拉,說時遲那時快,一輛雙層大巴士就這麼疾駛而過,自此他對卡拉一見鍾情,進而為了她奉獻一切,甚至包括性命……這樣戲劇性的邂逅情節,不正是電影才有的嗎?

此外,書中很大部分是在講述黑道份子的生活,所以關於動作場面的情節描述得很有水準,拳拳到肉的感覺非常過癮,但也十分殘忍。「他轉身,左右開弓;他躍起,攏膝落下,動作俐落得就像受過訓練的搏擊門士。」「我想起刀子揮向我,刺進我身體。鋼質刀身在我體內的感覺,如今我還能感受到。」作者透過生動文字的描繪,讓讀者有如在觀看電影畫面般,不由自主的專注在故事的情節裡,跟著心跳指數急速上升。

雖然這是一部自傳式的小說,但很難說其中某些故事橋段,沒有經過作者加以美化、改造及扭曲,但也或許因為如此,才更增添了故事的震撼性及可看性,書中不僅有黑暗犯罪、黑幫世界,當然還有不可免的愛情故事,以及他與黑幫老大的哲理探討,到底幹盡壞事勾當的作者化身「林」是善人,還是惡人,就留待讀者來評斷了。

創作者介紹

金石堂網路書店.悅讀幫

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