2010年的德國法蘭克福書展,我第一次見到亞倫.布萊德雷(Alan Bradley),他身穿粉紅毛衣,鼻上架著老花眼鏡,一臉花白鬍子和親切的微笑,模樣有如聖誕老人。這位後來被我暱稱為「粉紅阿伯」的作者,有著一雙柔軟的大手,講起話來輕聲細語,愉快地周旋在出版「芙拉薇亞」系列的各國出版社編輯中。

芙拉薇亞是亞倫筆下的偵探主角,她熱愛化學,對毒藥情有獨鍾,對謀殺案特感興趣,而且,她才芳齡11歲……很難想像這個古靈精怪、聰明早熟的小女孩,竟是出自一位和藹可親的70歲阿伯之手。

這位年過七旬的老先生,1938年出生於加拿大小鎮科堡(Cobourg),幼年時因為體弱多病得常常待在床上,於是很早就開始學會並愛上閱讀,從五歲就開始不斷的寫東西。他大學念的是電機工程,多年來在電視台和廣播電台任職,也在大學裡教過劇本寫作、電視製作等課程。1994年,他提早退休,開始認真創作。

亞倫一直是個推理小說迷,也一直想寫推理小說。剛好他太太有次從廣播上聽到另一位加拿大著名的暢銷推理作家露易絲.佩尼(Louise Penny)提起英國犯罪作家協會的「匕首獎」,裡面有一項「新人匕首」(Debut Dagger),開放未出版、甚至未完成的作品投稿,於是鼓勵他去試試。亞倫寄出三千字的《餡餅的祕密》(漫遊者)稿子,外加兩本「續集」的故事大綱,結果輕鬆擊敗所有的參賽者,拿下新人匕首大獎。《餡餅的祕密》以1950年代的英國鄉間小鎮為背景,英國是亞倫母親的出生地,他覺得自己從小成長在很英式的家庭中,有趣的是,直到他前去領獎,才首次踏上英格蘭的土地。>>看更多就點我

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